長寿時代を生きる

先日、患者さん向けの病院の健康教室で、「長寿時代を生きる」と題して、少子高齢化や独居高齢者の現状などを話す機会があった。

敬老の日のNHKニュースでは、日本の65歳以上の高齢者が総人口の25%になったと伝えた。

つまり、日本人の4人に1人が高齢者になったわけだ。

国土交通省のデータによれば、このペースでいくと、2030年には人口11522万人のうち65歳以上が31.8%、2050年には人口が1億人を切って9515万人になり65歳以上が39.6%、2100年には推計によって差があるが、人口4771万人のうち40.6%が高齢者になる。

日本の高齢化のスピードは世界でも圧倒的だが、2060年には、中国の高齢化率も30%に近い水準になり、世界の先進国はどこも高齢社会を迎えることになる。

高齢社会を簡単に解決するには、高齢者の定義を変えればいい。

これが役人的な考えで、高齢者を70歳以上、75歳以上と切り上げていけば、高齢者の数はすぐに減ることになる。

年金の受給を遅くしたり、福祉の受け皿を減らして、年をとっても働かざるを得ないように仕向けられる社会は、

定義上の高齢者を減らした、見せかけの若返りのように思える。

高齢者が当たり前の時代を生き抜く知恵は、

健康な時間を伸ばし、

地域のコミュニティのなかで助けあう社会をつくることだ。

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