破傷風(はしょうふう)

痙攣

破傷風とは

破傷風菌は、芽胞(胞子)の形でどこの土の中にも潜んでいます。傷口から体の中に入ると、発芽し、増殖して、破傷風毒素をつくります。この毒素は、神経の働きを抑えて、筋肉をこわばらせ、けいれんを起こします。

庭いじりなどで傷に気がつかないこともあり、10-30%は外傷がよくわかりません。破傷風菌は、ヒトからヒトへの感染はありません。

日本では、毎年40人ほどの患者が報告され、死亡率は約40%です。世界的には年間100-200万人が感染し、そのほとんどが途上国の新生児です。日本では、1995年以降、新生児の破傷風は報告されていません。先進国では半数以上が60歳以上で、ワクチンが接種されていなかったり、免疫が切れていたりする場合です。

症状

  • 3-21日の潜伏期の後に、4段階の特徴的な症状があらわれます。
  1. 第1期:肩こり、舌のもつれ、顔がゆがむという症状で始まり、口を開けにくくなり、食べにくくなっていきます。
  2. 第2期:口を開けにくい症状はしだいに強くなり、顔面筋の緊張や硬直による「ひきつり笑い」の顔つきになり、破傷風顔貌といわれます。全身の筋肉が硬直して、歩いたり、立ち上がることや、ものを飲みこんだり、言葉を話すことも難しくなります。
  3. 第3期:発作的に全身にけいれんを起こします。意識は、はっきりしています。
  4. 第4期:けいれんが収まりますが、筋肉の硬直は長く持続します。症状は、徐々に軽快していきます。

治療

まず、傷の洗浄や消毒を行い、できるだけ早く、破傷風ヒト免疫グロブリンを投与することが大事です。破傷風ヒト免疫グロブリンは、破傷風毒素を中和して解毒しますが、いったん組織に結合した毒素を中和することができないため、できるだけ早く投与する必要があります。ヒトからヒトへの感染はないので、感染した患者から他人が感染することはありません。

破傷風トキソイドワクチンを接種することで、感染を予防することができます。また、事故などで破傷風になるおそれがあるときは、破傷風トキソイドワクチンや、破傷風ヒト免疫グロブリンを予防的に投与することがあります。

<参考>
国立感染症研究所「破傷風とは」

痙攣

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